Se trata de una enfermedad neurodegenerativa que ya se ha diagnosticado en nuestro país a más de 500.000 personas.

Se caracteriza principalmente por la aparición lenta de síntomas que evolucionan a lo largo de los años. Se trata de una enfermedad degenerativa de las células cerebrales –las neuronas-, de carácter progresivo y de origen desconocido.

En los cerebros de personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer se han identificado depósitos anormales de dos proteínas que forman agregados e inclusiones, desestructurando la arquitectura cerebral. Estas proteínas se denominan beta-amiloide y proteína tau.

La proteína beta-amiloide se desnaturaliza y se apelmaza, formando agregados insolubles entre las células cerebrales. Estos agregados, solamente visibles al microscopio, se denominan placas seniles o placas de amiloide.

En un paciente con Alzheimer se desarrollan nudos neurofibrilares y placas, lo que causa problemas tanto estructurales como químicos en el cerebro. Parece que la enfermedad de Alzheimer desconecta áreas del cerebro que funcionan juntas en condiciones normales.

Este proceso no es rápido, se tardarían más de 10 años en acumular la cantidad de proteína desnaturalizada suficiente para desarrollar la enfermedad de Alzheimer a una persona.

Fases Enfermedad Alzheimer Real butterfly

Fuente: Institute for Biomedical Research, Frankfurt am Main, Germany

EA Preclínica: Fase Pre-sintomática donde sería posible detectar el acúmulo de beta-amiloide.

MCI: Fase de Bajo deterioro cognitivo o Pre diagnóstica: Primeras quejas cognitivas (habitualmente amnésicas), sin limitación funcional suficiente como para cumplir el criterio de demencia.

AD: Fase Diagnóstica de la Enfermedad de Alzheimer: en esta fase el deterioro ya muestra una repercusión de entidad suficiente en la capacidad funcional del sujeto como para cumplir el criterio sindrómico de demencia. El curso clínico de la enfermedad es progresivo y la duración media de este periodo puede abarcar de 10 a 15 años.

SPs: Placas seniles (beta amiloide).

NFTs: Ovillos neuro fibrilares.