Demencia es un nombre que se le da a un grupo de síntomas. Existen varios tipos de demencia, y el Alzheimer es la más común de las demencias, es una enfermedad del cerebro, no una enfermedad mental.

La Enfermedad de Alzheimer es diferente a otras Demencias,  provocando un deterioro más rápido de ciertas funciones cognitivas y presentando también sintomatologías específicas como cambios en el humor, ansiedad, depresión, orientación  y  conducta, entre otros.

Se caracteriza por la presencia de acumulaciones anómalas intra neuronales de proteína Tau (ovillos neurofibrilares) y acúmulos extra e intra neuronales de proteína beta amiloide (Placas neuríticas o seniles)

Los síntomas más característicos de la enfermedad de Alzheimer son la pérdida de memoria para hechos recientes (episódica) y alteraciones del lenguaje, la apraxia (incapacidad de realizar actividades manuales e instrumentales), las agnosias, bien visuales, o táctiles y la afectación de la función ejecutiva. Junto con los síntomas cognitivos, existen alteraciones neuro psiquiátricas o conductuales.

Todas estas alteraciones cognitivas y conductuales interfieren funcionalmente a la persona enferma, inicialmente en actividades complejas (manejo de finanzas, compras, planificación de viajes), posteriormente actividades semi complejas de la vida diaria (uso de electrodomésticos, la cocina, uso del teléfono, etc.), y por último a las actividades básicas de la vida diaria (aseo, baño, vestido).

Enfermedad Alzheimer Demencia Real butterfly

Fuente: Alzheimer’s Association and the National Institute on Aging 2.011